De oude massale uitstervingsgebeurtenis is misschien toch niet zo vreemd, zegt een nieuwe studie

By | May 19, 2023

Dit artikel is beoordeeld in overeenstemming met het redactionele proces en beleid van Science X. De redacteuren hebben de volgende kenmerken benadrukt en tegelijkertijd de geloofwaardigheid van de inhoud gewaarborgd:

gecontroleerd

peer-reviewed publicatie

betrouwbare bron

juist






Krediet: Pixabay/CC0 Publiek domein

De massale uitstervingsgebeurtenis (LOME) van het laat-Ordovicium wordt lange tijd als vreemd beschouwd in vergelijking met andere massale uitstervingsgebeurtenissen in de geschiedenis van de aarde. In tegenstelling tot bijna elke andere belangrijke fase van uitsterven die bekend is uit het fossielenarchief, lijkt het te zijn aangespoord door een ijstijd. Een nieuwe studie toont echter aan dat de LOME waarschijnlijk werd bestuurd door mechanismen zoals die tijdens de meeste andere gebeurtenissen, waaronder de opwarming van de aarde.

Leerboeken die in de afgelopen 50 jaar zijn geschreven, zullen u vertellen dat 443 miljoen jaar geleden meer dan 85% van alle soorten aan het einde van de Ordovicium-periode verdwenen was als gevolg van een kortstondige ijstijd in wat bekend staat als de oudste en waarschijnlijk de tweede. meest serieus. massale uitsterving in de hele geschiedenis van de aarde.

Echter, een nieuwe studie die net is gepubliceerd in Trends in ecologie en evolutie door onderzoekers van de universiteiten van Kopenhagen, Gent en California-Berkeley zet vraagtekens bij deze al lang bestaande opvatting omdat, zoals de studie aantoont, het enorme verlies aan biodiversiteit miljoenen jaren eerder begon dan eerder werd aangenomen tijdens een opwarmingsfase die voorafging aan de bekende uitstervingspulsen geassocieerd met gletsjers.

De LOME is lange tijd een raadsel geweest. Vreemd genoeg lijken twee massale uitstervingspulsen verband te houden met de opkomst en ondergang van grote ijskappen. Dit is uniek, aangezien alle andere daaropvolgende uitstervingsgebeurtenissen op vergelijkbare schaal in het fossielenarchief verband lijken te houden met de opwarming van de aarde, een scenario dat ook vergelijkbaar is met het scenario dat wordt waargenomen tijdens het huidige verlies aan biodiversiteit.

De nieuwe studie merkt op dat de nieuwe, best in de tijd opgeloste fossiele biodiversiteitsgegevens via het LOME-evenement aantonen dat uitstervingen plaatsvinden in ten minste drie pulsen over een interval van maximaal negen miljoen jaar. Dit verandert fundamenteel het uitstervingsscenario van het laat-Ordovicium, en dus waarschijnlijk ook de drijfveren erachter.

Hebben vulkanen geleid tot het verlies aan biodiversiteit in het Ordovicium?

Binnen de Earth Science-gemeenschap circuleren veel hypothesen over de aanleiding voor de gebeurtenis. Deze meningsverschillen komen ook tot uiting binnen de groep auteurs van het artikel. De auteurs zijn het er echter over eens dat de klassieke hypothese nu achterhaald is en moet worden herzien. Een herzien scenario suggereert bijvoorbeeld dat LOME wordt geassocieerd met enkele van de grootste vulkaanuitbarstingen die ooit in de geschiedenis van de aarde zijn opgetekend.

Al het bewijs wijst op een veel complexer klimaatverhaal tijdens LOME dan eerder werd erkend. En de triggers voor het uitsterven zouden heel goed de opwarming van de aarde kunnen zijn, veroorzaakt door de overbelasting van broeikasgassen door vulkanische ontgassing, evenals de deoxygenatie van de oceanen. Hoewel een deel hiervan al was onderzocht tijdens het klassieke ijstijdinterval, is dit niet in detail bestudeerd tijdens deze nieuwe eerste golf van LOME-uitstervingen.

Analogen met het Antropoceen?

Tegenwoordig hebben antropogene activiteiten een groot verlies aan biodiversiteit veroorzaakt, in de eerste plaats door CO22 de overbelasting van de atmosfeer, die de opwarming van de aarde en de verzuring van de wereldzee├źn veroorzaakt, en het verlies van leefgebieden als gevolg van de overexploitatie van natuurlijke hulpbronnen.

Het verlies aan biodiversiteit vindt vandaag de dag in zorgwekkende snelheden plaats, waarschijnlijk veel groter dan de meeste grote uitstervingsgebeurtenissen die bekend zijn uit het fossielenarchief. Dus hoewel het misschien nog niet op de schaal van massale uitstervingen in het verleden is, zijn de huidige uitstervingspercentages zeker alarmerend. De nieuwe studie benadrukt deze verschillen in uitstervingspercentages, met het argument dat de LOME enkele van dezelfde uitstervingsfactoren vertoont die we vandaag de dag zien, zij het natuurlijk veroorzaakt en daarom blijkbaar werkend op langzamere tijdschalen dan tegenwoordig. Gegevens over fossiele biodiversiteit door uitstervingsgebeurtenissen worden echter in de loop van de tijd steeds beter opgelost, en daarmee komt er zorgwekkend nieuw bewijs naar voren.

Worden we momenteel geconfronteerd met een langdurige biodiversiteitscrisis?

De best opgeloste gegevens laten zien dat hoewel deze natuurlijk veroorzaakte uitstervingen die bekend zijn uit het fossielenbestand, zich kunnen nestelen in miljoenen jaren durende fasen van achteruitgang van de biodiversiteit, ze worden gekenmerkt door plotselinge en catastrofale uitstervingspulsen van slechts enkele millennia.

Dit nieuwe bewijs uit het fossielenbestand kan een aanwijzing zijn dat zodra het verlies aan biodiversiteit versnelt, ecosystemen uit balans raken, wat een veel grotere en onomkeerbare verstoring veroorzaakt. Dit vertoont een verontrustende gelijkenis met wat de afgelopen eeuwen is gezien, vooral als dit betekent dat we worden geconfronteerd met een langdurig en onomkeerbaar verlies aan biodiversiteit, vergelijkbaar met wat eerder in de geschiedenis van de aarde is gebeurd.

Meer informatie:
Christian M.├ś. Rasmussen et al. Was de massale uitsterving van het laat-Ordovicium echt uitzonderlijk? Trends in ecologie en evolutie (2023). DOI: 10.1016/j.tree.2023.04.009

Kranteninformatie:
Trends in ecologie en evolutie

Trends in ecologie en evolutie

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *